Depressione in gravidanza

 

Depressione in gravidanza

 

Depressione in gravidanza come riconoscerla? Quali sono i sintomi della depressione in gravidanza e come intervenire?

La salute mentale dopo la gravidanza viene spesso definita in termini di depressione postpartum (PPD), un disturbo che colpisce più di una donna su dieci entro un anno dal parto. La depressione in gravidanza è altrettanto comune, ma spesso è attribuita allo squilibrio ormonale e allo stress causati da questo importante cambiamento nella vita di una donna.

Facciamo chiarezza e cerchiamo di comprendere meglio il fenomeno della depressione in gravidanza e come gestirlo efficacemente.

Depressione in gravidanza

 

La gravidanza è solitamente un periodo felice, ma le donne incinta non sono immuni dalla depressione in gravidanza. Alcune future mamme non osano ammettere di sentirsi depresse o evitano di chiedere aiuto perché hanno paura di sentirsi giudicate.

Ansia e disturbi depressivi possono essere molto fastidiosi durante la gravidanza. Devono essere presi sul serio perché possono preannunciare grandi difficoltà per la neomamma dopo la nascita del bambino.

Quando una donna incinta dice che il suo morale è basso o che si sente depressa, le persone intorno a lei dovrebbero prestare attenzione e ascoltarla. Se mostra anche una tristezza persistente o una perdita di interesse nelle sue attività abituali, potrebbe trattarsi di depressione in gravidanza.

La depressione in gravidanza può manifestarsi a varie intensità. Gli studi dimostrano che circa il 18% delle donne incinta soffre di depressione lieve durante la gravidanza e tra il 7% e il 12% delle donne può sperimentare una depressione moderata o grave. Se una donna incinta ha già sofferto di depressione in passato, se sperimenta molta ansia o stress durante la gravidanza, se si sente poco circondata dai suoi affetti familiari e/o amicali, o se riferisce difficoltà nel suo rapporto coniugale, il rischio di sviluppare una depressione in gravidanza aumenta.

Anche i futuri padri possono essere vulnerabili alla depressione. Secondo diversi studi, la depressione colpisce dal 6,5% all’11,5% dei padri durante la gravidanza.  Gli uomini che riferivano difficoltà in termini di sonno e che si sentivano meno sostenuti socialmente erano a maggior rischio di depressione. Anche i padri hanno le loro preoccupazioni durante la gravidanza e, come la madre, possono provare stress. Le coppie che aspettano un figlio hanno bisogno di esprimere le proprie aspettative, paure, pensieri ed emozioni senza sentirsi giudicate.

 

Depressione in gravidanza – Quali sono i sintomi da riconoscere?

 

In alcuni periodi della gravidanza sono comuni sbalzi d’umore, affaticamento e disturbi del sonno e dell’appetito. Possono essere sintomi di depressione se sono più intensi e durano più a lungo della media.

Ecco altri sintomi di depressione in gravidanza a cui prestare attenzione:

  • Tristezza costante
  • Irritabilità o forte ansia
  • Perdita di interesse o piacere nelle normali attività
  • Sentimenti di disperazione, colpa e inutilità
  • Incapacità di concentrarsi o prendere decisioni
  • Troppo appetito o mancanza di appetito. Il cambiamento delle abitudini alimentari è più marcato del normale durante la gravidanza
  • Incapacità di dormire o sentirsi stanco
  • Pensieri macabri o tentativi di suicidio ricorrenti

Le donne incinta che sono depresse hanno maggiori probabilità di impegnarsi in pratiche malsane, quando dovrebbero fare il contrario. Ad esempio, una donna potrebbe non partecipare agli appuntamenti di assistenza prenatale, mangiare bene o riposarsi a sufficienza, o usare sostanze nocive come tabacco, alcol o droghe. Questi comportamenti possono causare un parto prematuro o far sì che il bambino abbia un peso ridotto.

La depressione in gravidanza può anche portare a:

  • Aborto spontaneo
  • Parto prematuro

Se la depressione non viene curata durante la gravidanza, può portare alla depressione postpartum. La depressione postpartum è una malattia grave che può durare mesi dopo il parto. Può interferire con il legame che una madre avrà con il suo bambino.

Come si manifesta la depressione nelle donne in gravidanza?

 

La depressione in gravidanza può manifestarsi con sintomi diversi.

I primi sintomi sono un cambiamento di umore. Designano nella donna incinta uno stato di tristezza, un disinteresse generale e, più particolarmente, un disinteresse per la sua gravidanza. Questi sintomi possono anche essere il risultato di una forte ansia, in particolare quella indotta da una possibile anticipazione del congedo di maternità, che costringe la gestante all’inazione, senza avere talvolta il tempo di compensare. come vorrebbe, un’assenza dal lavoro o un’assenza dagli altri suoi figli. A ciò si può aggiungere una forte irritabilità o un’autostima quasi permanente.

Una donna incinta può anche avere grandi difficoltà a concentrarsi o prendere una decisione su un argomento specifico che riguarderà, tra le altre cose, il suo piano di avere un figlio. Tuttavia, la nascita di un bambino obbliga la madre incinta, o la coppia che lo pianifica, a prendere un gran numero di decisioni concrete, come l’acquisizione di beni materiali, nonché molteplici procedure amministrative o la scelta di servizi di accudimento dei bambini, ecc.

La depressione in gravidanza può essere caratterizzata dai cosiddetti sintomi “somatici” come difficoltà a prendere sonno, perdita di peso o aumento di peso, mal di testa, palpitazioni o costipazione, ecc. I disturbi depressivi nelle donne in gravidanza sono ancora più difficili da diagnosticare in quanto spesso sono attribuiti alla stanchezza o a disturbi funzionali della gravidanza.

Si parla di una forma minore di depressione quando i sintomi sono pochi, provocando sofferenze psicologiche non sempre evidenti, a volte anche inconsce alla futura madre.

Al contrario, si parla di depressione severa quando i sintomi sono numerosi e gravi.

Depressione in gravidanza – Quali sono le possibili cause?

 

Va detto che alcune donne possono essere naturalmente predisposte alla depressione perché secondo studi effettuati su gemelli omozigoti ed eterozigoti, esiste infatti un contributo genetico nei disturbi dell’umore (depressione, disturbo bipolare, ecc.). Tuttavia, la causa della depressione nelle donne in gravidanza può anche essere collegata a un evento puramente esterno che potrebbe averla influenzata profondamente.

Il trattamento della depressione di origine prevalentemente genetica richiede l’uso di farmaci come gli antidepressivi. Talvolta i medici si oppongono all’assunzione di farmaci antidepressivi da parte di donne in  gravidanza. Tuttavia, ogni donna incinta con depressione dovrebbe sottoporsi a un esame clinico da parte di un medico specialista che deciderà quale azione intraprendere.

Il verificarsi di depressione durante la gravidanza, o anche dopo il parto, può essere collegato a molti altri eventi.

Una seconda scuola di pensiero tra psichiatri e psicologi attribuisce più importanza agli eventi e all’ambiente emotivo della donna incinta depressa che alla genetica, indipendentemente dal fatto che questi eventi siano legati o meno alla gravidanza.

Piuttosto, sarebbero la storia, il contesto della gravidanza e l’inconscio della futura madre a svolgere un ruolo chiave nella comparsa della depressione: il suo desiderio di un bambino, il suo entourage e il suo ambiente, le relazioni che ha avuto con i suoi genitori durante la sua infanzia, l’impatto su di lei di possibili eventi traumatici …

 

Quali sono i fattori di rischio?

I principali fattori di rischio per l’insorgenza della depressione in gravidanza sono principalmente la mancanza di supporto sociale e l’isolamento emotivo.

Anche le relazioni con i genitori durante l’infanzia possono svolgere un ruolo chiave. La rappresentazione della giovane donna del suo ruolo di madre può quindi essere profondamente influenzata da un brutto rapporto che ha avuto con la propria madre, con il ritorno di sentimenti travagliati dall’infanzia come la mancanza di autostima, insicurezza e anche qualche maltrattamento. Anche le trasformazioni del corpo e la vulnerabilità psicologica indotte dalla gravidanza possono far emergere rapidamente un certo disagio se la donna incinta le vive male.

Cercare di ristabilire legami positivi e benevoli con la madre o con una sostituta materna, anche temporaneamente, può offrire una fonte di sicurezza che permetterà alla gestante di superare più facilmente gli sconvolgimenti fisici e psichici della gravidanza. Va notato che una donna tende a identificarsi con sua madre. In caso di problemi, può essere preso in considerazione il supporto psicologico temporaneo di un professionista.

 

L’ansia nelle donne in gravidanza può essere un precursore o rivelatore di depressione?

Tre tipi di ansia sono stati identificati nelle donne in gravidanza, due dei quali sono specifici per il suo stato di gravidanza e non sono patologici. Queste sono le preoccupazioni della madre riguardo alle condizioni future del bambino e al corso del parto. Questo tipo di ansia sembra essere collegato a uno stato di dipendenza emotiva e alla tendenza a vivere gli sconvolgimenti della gravidanza come una malattia. Le donne più giovani, più isolate e meno preparate sono spesso le più ansiose.

Un secondo tipo di ansia specifica per la gravidanza può derivare da preoccupazioni per la maternità e l’allattamento al seno. Può essere una prima gravidanza e quindi una “paura dell’ignoto“, soprattutto perché la donna incinta può essere isolata senza che una donna, sua madre, abbia potuto trasmetterle un’esperienza rassicurante a questo proposito. La donna incinta può anche aver avuto una difficile esperienza di maternità e allattamento al seno in condizioni di stress durante un parto precedente.

Il terzo tipo di ansia può manifestarsi con sintomi come: sonno gravemente disturbato, forti reazioni di ansia inappropriate alla situazione vissuta, o anche idee bizzarre, che provengono dall’immaginazione, ma che parassitano il pensiero razionale, come la paura della fine del mondo, la paura di nemici immaginari, ecc.

Quest’ultimo tipo di ansia richiede un aiuto psicologico a priori, a differenza dei primi due tipi che possono essere curati da ginecologi o anche cerchia familiare.

La natura dell’ansia è legata alla storia e alla personalità individuali. A volte è solo un segno della riorganizzazione psicologica che accompagna la gravidanza con un esito positivo come una maturazione dell’identità della donna che diventa madre.

Come con la depressione, anche l’ansia nelle donne in gravidanza può essere associata all’emergere di conflitti e di grandi difficoltà vissute durante l’infanzia e tenute a lungo fuori dalla coscienza.

 

Depressione in gravidanza – 9 cose da sapere 

 

Non c’è da vergognarsi nel cercare un aiuto professionale per superare la depressione in gravidanza

Ecco 9 cose da tenere a mente sulla depressione in gravidanza.

 

1. Non isolarti

La depressione prenatale può avere molte origini. All’inizio della gravidanza, spesso ci si sente male e stanchi. A volte ci si preoccupa della maternità, della situazione finanziaria o della relazione. Molte donne rispondono isolandosi, ma questo alimenta la depressione. Ci diciamo che non siamo buoni a niente, ci nascondiamo e non vogliamo parlare con nessuno. In queste condizioni, diventa ancora più difficile ammettere a qualcuno che non si sta bene.

2. Sii il più onesta possibile con il tuo medico e il ginecologo

Una delle cose migliori da fare è essere onesta sui tuoi sentimenti e preoccupazioni. Spesso ci si preoccupa dei giudizi che potremmo ricevere con il rischio di tenere tutto dentro.

Aprirti e accogliere i tuoi pensieri, emozioni, sensazioni fisiche è la prima cosa da fare

3. Non aspettare che passi

Durante la gravidanza molti sintomi compaiono, scompaiono e riappaiono senza sapere perché. Sintomi come la depressione possono non sparire come le nausee mattutine o il senso di stanchezza. Parlare con un professionista dei tuoi sintomi depressivi è un grande passo avanti: puoi ottenere aiuto, invece di restare sola con la tua disperazione.

4. Prepara un piano d’azione

La depressione ti convince che sei inutile, che sei pigra e che inevitabilmente sarai una cattiva madre. Non importa quante persone abbiano cercato di tirarti su di morale, probabilmente non le ascolterai.
Può essere di aiuto scrivere semplici elenchi di cose da fare. Fare piccole cose come “lavarmi i denti”, “chiamare il dottore” e “leggere un capitolo di questo libro sulla gravidanza” può bastare a  farti sentire come se non avessi sprecato la tua giornata.

5. I gruppi di sostegno sono una benedizione

Dai un’occhiata ai volantini nei caffè vicino a te, chiedi consiglio al tuo ginecologo e controlla il sito web del tuo comune per vedere se ci sono incontri madre-figlio. Il solo vedere che altre persone stanno attraversando o hanno vissuto la depressione in gravidanza può  essere di grande conforto.
Molto sostegno e messaggi di amicizia possono arrivare anche da gruppi Facebook per donne incinte e neo mamme.

6. Hai il diritto di assumere farmaci

Assumere antidepressivi è rischioso in gravidanza? Recenti ricerche mostrano che il rischio per il bambino è minimo. E’ più importante assicurarti di stare abbastanza bene per arrivare ai tuoi appuntamenti medici, il che non è affatto scontato se sei depressa.
Gli studi sui potenziali effetti di diversi farmaci durante la gravidanza sono talvolta contraddittori. È meglio parlare con diversi professionisti della salute. Parla con il tuo medico di famiglia e il ginecologo o qualsiasi altro contatto qualificato.
Potrebbe non essere necessario assumere antidepressivi. Ma, se è così, non esitare a seguire la tua prescrizione. Non stai facendo nulla di male: al contrario, ti stai assicurando di stare abbastanza bene perché questo bambino possa crescere nel tuo grembo in pace.

7. La depressione in gravidanza non necessariamente sarà presente anche dopo il parto

Se soffri di depressione in gravidanza, non dare per scontato che continuerà necessariamente dopo il parto. Con il giusto trattamento e il supporto necessario, sarai in grado di gestire i sintomi se si ripresentano.
Dopo la nascita del tuo bambino, incoraggia i tuoi amici e la tua famiglia a farti visita. Non esitare a chiedere aiuto e  ricorda che avere un bambino è un vero sconvolgimento. Non essere troppo dura con te stessa.

8. Non esagerare

Prenditi del tempo per te stessa, ma non esagerare con gli impegni.

Prenditi cura di te!

9. Non sei una cattiva madre

Non confrontarti con altre donne e non confrontare la loro gravidanza con la tua. Se stai attraversando un periodo difficile, questo non ti rende una persona cattiva o una cattiva madre.

Sii gentile nei confronti di te stessa

 

Depressione in gravidanza – Cosa fare? Come gestirla?

 

Una donna incinta che si sente depressa o manifesta sintomi di depressione dovrebbe parlare con il suo medico o uno psicologo. In molti casi, può essere utile includere il partner nel trattamento.

Depressione leggera o moderata

Diverse azioni possono aiutare a ridurre i sintomi depressivi, come mangiare bene, fare esercizio fisico regolarmente, dormire a sufficienza, cercare sostegno sociale e adottare misure di riduzione dello stress (esercizi di rilassamento, yoga, mindfulness, …).

La psicoterapia con uno psicologo o psicoterapeuta può essere necessaria per curare la depressione.

Depressione severa

Il farmaco può essere prescritto quando i sintomi depressivi sono gravi. Sebbene alcuni antidepressivi possano avere effetti collaterali su di te e sulla salute del tuo bambino non ancora nato, anche il mancato trattamento della depressione comporta dei rischi. Questo perché la depressione in gravidanza può aumentare la gravità dei sintomi depressivi dopo il parto. Una madre depressa può quindi interagire meno con il suo bambino e questo può ritardare la formazione del legame.

Questo è il motivo per cui è importante discutere i pro e i contro dei farmaci con un medico. Questo ti aiuterà a fare la scelta migliore per te e il tuo bambino. Inoltre, i farmaci possono essere combinati con varie strategie di intervento utilizzate per trattare la depressione da lieve a moderata.

 

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